biografía Zanele Muholi

zanele muholi

Zanele Muholi, activista visual, nació en Umlazi, Durban (Sudáfrica), en 1972 y actualmente vive en Ciudad del Cabo.
Antes de empezar con su labor fotográfica sobre la sexualidad de las mujeres negras y sobre las cuestiones de género del continente africano, trabajó como activista por los derechos humanos y lésbicos con miembros de su comunidad, alertando sobre los diferentes problemas a los cuales se enfrentan las lesbianas negras que viven actualmente en Sudáfrica. Trabajó como periodista y fotógrafa para la página web de la comunidad LGBTI (Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transexuales e Intersexuales), Behind the Mask (www.mask.org.za), un importante altavoz de los innumerables crímenes provocados por la homofobia cuyas víctimas fueron sus amigos y compañeros dentro de la comunidad. En 2002 cofundó el Forum for the Empowerment of Women (FEW, www.few.org.za), una organización de lesbianas negras con sede en Gauteng que se dedica a ofrecer refugio y un espacio seguro donde estas mujeres pueden verse y organizarse. Más tarde, dedicó tres años de su vida a investigar  y documentar los crímenes homófobos para sacar a la luz la realidad cruenta de las llamadas violaciones «curativas», las agresiones brutales perpetradas contra las lesbianas negras, la realidad del VIH y los asesinatos inhumanos de la misma comunidad.
En 2003, Muholi realizó un curso avanzado de fotografía en el Market Photo Workshop, en Newtown, y presentó su primera exposición individual en la Johannesburg Art Gallery en 2004. Entre 2007 y 2009 estudió un Máster en el Departamento de Fotografía Artística de la Ryerson University en Toronto, especializada en fotografía documental, desarrollando una tesis que traza la historia visual de la identidad y la realidad política de las lesbianas negras en la Sudáfrica del postapartheid. En 2009 recibió la mención Fanny Ann Eddy del IRN-África (el Instituto Nacional de Investigación) por su destacada aportación al conocimiento de la sexualidad y del activismo gay en África. Ese mismo año ganó otro premio, el Jean-Paul Blachère, en la Bienal Africana de Fotografía celebrada en Bamako (Rencontres de Bamako), además del Premio de Casa África como mejor fotógrafa residente en África. Se han publicado dos libros sobre la obra de Muholi: Only Half the Picture (2006) y Faces & Phases (2010). Sus fotografías también han sido publicadas en múltiples revistas de arte y de temática LGBTI, además de en revistas académicas.

La obra de Muholi ha sido incluida en gran número de exposiciones, entre las cuales figuran la Bienal de Sao Paulo, en Brasil (2010); Figures and Fictions: Contemporary South African Photography, en el Museo Victoria and Albert de Londres (2011); Face of Our Time II, en el Museo de Arte Moderno de San Francisco; Appropriated Landscapes, en la Colección Walther; Neu Ulm/Burlafingen, Alemania (2011) , y Lesbians Seeing Lesbians, en la galería Leslie/Lohman de Nueva York (2011).
Es también co-realizadora de un premiado documental, Difficult Love (2010) , que se ha exhibido, entre otros, en el Festival de Cine InsideOUT de Toronto, el Festival CinemAfrica en Suecia, el 26º Festival de Cine Gay/Lésbico en Turín, Italia, el Festival Afrykamera en Polonia, el Festival de Cine del Orgullo Gay de Estocolmo, el Festival de Cine de Douarnenez en Francia, el Festival de Cine Tricontinental en Sudáfrica, el Festival Africa in the Picture en Ámsterdam y el Festival de Cine Side by Side de San Petersburgo, en Rusia.

www.stevenson.info/artists/muholi.html
www.zanelemuholi.com